【文/观察者网 吕栋】

“经过两年开发,集度汽车首款Robocar概念车将于今年4月亮相北京车展。这家由百度和吉利合资的企业,加入以蔚来、小鹏和华人运通为代表的自动驾驶行业,成为美国公司特斯拉的竞争对手,这展现出全球最大汽车市场的创新步伐。”

2月21日,英国《金融时报》在一篇报道中如此写道。

不过,这家英媒并不是想给中国车企做广告,也不是要赞美中国汽车行业,它话锋一转:集度汽车Robocar可能存在技术风险,因为它的“大脑”来自美国公司英伟达。

集度汽车不是孤例。就像国产手机行业一样,芯片也是中国大多数自动驾驶汽车企业的“软肋”,无论是造车新势力第一梯队的蔚来、小鹏、理想,还是哪吒、威马等第二梯队成员,均依赖英伟达、高通和英特尔等美企提供的自动驾驶芯片。

那么中国迅速发展的智能汽车产业,会像华为手机一样被美国卡住关键芯片吗,有没有自己的“备胎”?

《金融时报》报道截图

在当前快速发展的各种前沿技术中,自动驾驶已成为各国要争抢的战略制高点。这种技术是汽车产业与人工智能、物联网、高性能计算等新一代信息技术深度融合的产物,也是当前全球汽车与交通出行领域智能化和网联化发展的主要方向。

中国自动驾驶正从L2向L3过渡 图源:2021年3月研报截图

作为自动驾驶系统决策层的重要组成部分,自动驾驶芯片是自动驾驶实现的关键硬件支撑。

随着自动驾驶等级的提升、数据处理需求的增加和软件的更新迭代,汽车行业对智能驾驶芯片的数量、各项性能参数尤其是算力的需求均持续提升。

东吴证券估测,AI芯片单车价值将会从2019年的100美元提升到2025年的1000+美元。而头豹研究院的数据显示,中国自动驾驶芯片市场规模自2020年起增长迅速,预计2025年规模可达46亿元,5年的复合增长率为55.9%;2025至2030年,预计市场规模增速放缓,于2030年达104亿元,5年复合增长率为17.7%。

麦肯锡:到2040年,自动驾驶汽车将占中国新车销量的40%

但像智能手机一样,自动驾驶芯片这种关键零部件,目前仍由美国企业主导。头豹研究院2021年7月的研报指出,英伟达和英特尔Mobileye为全球自动驾驶芯片第一梯队,Mobileye主要布局L1和L2级自动驾驶,整体上市场份额超过70%;英伟达聚焦于L3及以上市场,在此市场处于领先地位;通信巨头高通同样是不能忽视的存在;特斯拉占据独立梯队,其自主研发的FSD芯片是当前市场上产品最为成熟、量产最多的芯片。

中国企业也相当重视这一领域,地平线、黑芝麻智能、芯驰科技、华为海思、零跑等公司已展开布局。其中,地平线已推出第三代车规级产品征程5;黑芝麻智能最新推出的华山二号A1000 Pro在去年7月流片成功;芯驰科技去年4月推出新一代V9T自动驾驶芯片;零跑汽车则与大华合作推出28nm制程的凌芯01;蔚来也被传出正在自研芯片;华为则打造了MDC810自动驾驶平台,市场传出该平台搭载的是昇腾610芯片。

但中国企业在这一领域与美国竞争对手仍有不小差距。“中国自动驾驶芯片产业仍处于发展初期,中国企业当前处在模仿学习、追赶的阶段,芯片企业购买一些IP,自主进行设计,再找代工厂生产。中国本土企业由于几乎没有自动驾驶前装量产实现,现阶段市场份额可忽略不计。”头豹研究院去年7月的研报指出。

图源:头豹研究院2021年7月研报截图

对于急于量产上市的车企,美国芯片仍是首选。

据《金融时报》报道,目前至少有18家不同的中国公司,将英伟达的芯片用于自动驾驶业务的关键环节,这些公司包括阿里巴巴投资的自动驾驶汽车初创公司AutoX和由雷诺、日产、三菱联合投资的文远知行,以及苹果投资的滴滴出行。

瑞信亚洲半导体研究主管兰迪·艾布拉姆斯指出,中国电动汽车企业仍需要在关键技术上使用同类最佳产品,“英伟达在车载处理平台,以及开发这些平台所需的人工智能训练和模拟方面,仍然更为先进”。

今年1月,吉利控股宣布,该公司旗下智能电动品牌极氪与英特尔旗下Mobileye进一步深化合作,双方计划于2024年联手推出全球首款具备L4级别智能驾驶能力的消费级电动汽车;而在2020年底,长城汽车与高通在自动驾驶领域达成合作,将在2022年量产的长城汽车高端车型中采用高通Snapdragon Ride™平台。

一位匿名的中国半导体人士表示,中国本土自动驾驶芯片开发仍然受到一系列“根本问题”的困扰。“中国最大的汽车公司每年生产大约100万辆汽车,”这位半导体人士指出,这种规模远远不足以为先进的自动驾驶芯片提供持续的资金,而要达到具有竞争力所需的规模相当困难。

《金融时报》报道指出,近年来,研发自动驾驶芯片的高昂成本已阻碍数十家公司进入该市场。与此同时,英伟达等行业巨头正在重新调整GPU等芯片技术的用途,这些技术是过去20年来移动电话、台式电脑和数据中心爆炸式发展的基础。

中国大陆芯片产业链各环节在全球市场中的占比 数据来源:《金融时报

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